الرجل السحري: مارلون ستارلينج يعرف قيمته ويصنع قضيته

الرجل السحري: مارلون ستارلينج يعرف قيمته ويصنع قضيته

لا يزال مارلون ستارلينج يأمل في أن يأخذ مكانه الصحيح يومًا ما في قاعة المشاهير الدولية ، كما كتب توماس جيرباسي

بالنسبة للكثيرين في عالم الملاكمة ، وخاصة في مدينة نيويورك ، كان مارك برلاند سيكون شوجار راي روبنسون القادم. أحد أفضل الهواة الذي أنتجته الولايات المتحدة ، كان الحائز على الميدالية الذهبية الأولمبية لعام 1984 في طريقه إلى أشياء كبيرة في صفوف المحترفين ، حيث ذهب 18-0 في طريقه للفوز بلقب وزن الوسط الشاغر أمام هارولد فولبرخت في فبراير من عام 1987.

بعد ستة أشهر ، تمت مطابقته مع مارلون ستارلينج ، المحارب المخضرم 45 لكل قتال والذي هزم أمثال سيمون براون ، فلويد مايويذر سنر ، خوسيه “التهديد” باريت ، كيفن هوارد وتومي آيرز ، لكنه فشل في أول مباراة له لقب ضد دونالد كاري في عام 1984. وكان من المتوقع المزيد من خيبة الأمل ضد بريلاند من بروكلين ، ولكن كان لدى اللاعب البالغ من العمر 28 عامًا من هارتفورد ، كونيتيكت أفكار أخرى ، حتى لو كان يعلم أنه قد يكون صعودًا شاقًا.

وقال ستارلينج (63 عاما) “كان هذا بطلا أولمبيا كبيرا وكان من المفترض أن أتغلب على برلاند.” “لقد كان شابًا صاعدًا وقادمًا وكنت من المحاربين القدامى. والتكييف وكونك مقاتلًا ذكيًا يمكن أن يتفوق عليهما المبتدئ. لكن بريلاند ، تحدثوا عن عدم خسارة معركة في سنوات عديدة وكان بطلًا أولمبيًا. كان موقفي هو أن أفعل أو أموت ، وكان علي أن أتحمل الكثير من العقوبة للفوز في تلك المعركة “.

تخلف ستارلينج عن الركب في وقت مبكر ، لكن برلاند شبه الضعيف لم يستقر على قدميه أبدًا ، حيث اصطدم بالسطح عدة مرات عندما حاول إعادة ساقيه تحته. كانت هذه إشارة لـ “الرجل السحري” لمواصلة الضغط والضغط ، لقد فعل ذلك بالتأكيد لأنه تجاوز ميزة ارتفاع البطل البالغ 5 بوصات وبدأ في تحطيم خصمه.

قال ستارلينج: “كان لبرلاند ضربة قوية جدًا”. “كان الجميع يتحدثون عن يده اليمنى ، لكن ضربة بالكوع كانت أهم شيء بالنسبة له. لذلك كان عليك فقط أن تكون ذكيًا مع بريلاند.”

في الحادي عشرالعاشر في الجولة ، وضع ستارلينج الذكاء إلى جانب القوة الغاشمة ، وقد نجحت هذه الإستراتيجية. تم احتساب Breland في 1:38 من الإطار ، وكان مارلون ستارلينج بطلاً للعالم في عصر لم يكن من السهل فيه تحقيق هذا العمل الفذ. لكن لماذا اختار ستارلينج أحد سكان نيويورك بهذا الشكل؟

ضحك ستارلينج اللطيف ، الذي لا يزال يعيش في ولاية كونيتيكت ، حيث كان عضوًا في قاعة مشاهير الملاكمة في تلك الولاية ، “مرحبًا ، كانوا يأتون ورائي” ، وهو واحد من ثلاث قاعات يرعى فيها روشستر ونيوجيرسي. الشيء الوحيد المفقود بالنسبة له في هذه المرحلة هو الأكبر ، قاعة مشاهير الملاكمة الدولية في كاناستوتا.

إنه إغفال محزن ، خاصة بالنظر إلى ما فعله في الحلبة والعصر الذي فعل فيه ذلك. ويشعر بنفس الطريقة التي يتعامل بها معجبيه والعديد في وسائل الإعلام حيال ذلك.

قال ستارلينج: “يجب أن أكون في قاعة المشاهير”. “هناك عدد غير قليل من الناس في تلك القاعة يجب أن أكون هناك من قبل. بارك الله فيهم. وأنا لست غيورًا ، لكني أقول فقط أنني أعلم أنني يجب أن أكون كذلك. عندما نقول ، Hall of Famer ، نحاول الحكم عليها من خلال العقد الذي كنت فيه ، ولا يمكنك تجاوز هذا العقد من الثمانينيات – لم أكن مجرد بطل WBC. كنت بطل WBA ، وكنت بطل USBA ، وكنت بطل NABF ، وفي ذلك الوقت كان لدينا بعض المقاتلين الجيدين في ذلك الوقت “.

قد يكون هذا بخس العام. ما عليك سوى إلقاء نظرة على السيرة الذاتية لستارلينج لمعرفة مستوى المقاتل الذي كان يتواجد فيه بشكل روتيني في الحلبة: كاري (مرتين) ، براون ، برلاند (مرتين) ، لويد هانيغان ، مايكل نان ، وموريس بلوكير. كان صف القتلة وكان ستارلينج يحزم مسدس تومي في كل رحلة بين الحبال ، مجموعة مهاراته الرائعة ، ولكن مع القدرة على الضرب عندما يريد والذهاب إلى المياه العميقة بفضل خزان الغاز الخاص به والذقن الحديدية التي حصلت فقط انكسرت مرة واحدة عندما ضربه توماس موليناريس بكمة واضحة (وسقطت) بعد الجرس. تم الحكم على تلك المعركة لاحقًا بأنها لا مسابقة ، ومن المفارقات أن ستارلينج لا يزال يعتبر أن مباراة عام 1988 كانت واحدة من أفضل عروضه.

واحدة من أكثر له إرضاء؟ معركته التالية ، عندما حصل على لقب وزن الوسط لويد هانيغان في 4 فبراير 1989. كان هناك تراكم حاد للمباراة ، ولكن بمجرد رن الجرس ، تولى المنافس زمام الأمور ، وأوقف خصمه في تسع جولات.

قال ستارلينج: “كانت هانيغان أسهل معركة في حياتي”. “لم يكن لدي أي مشكلة مع لويد هانيغان. عندما قلت قفز ، قفز. إذا قلت أنني سأضرب رأسك ، أضربها. مهلا كان سهلا. “

لويد هانيغان ضد مارلون ستارلينج على لقب وزن الوسط WBC في Caesars Palace ، لاس فيغاس في 4 فبراير 1989 (Brendan Monks / Mirrorpix / Getty Images)

مثل هذا الاستمرارية في الرياضة على أعلى مستوى أمر نادر الحدوث ، لكن ستارلينج جاء من وقت نادر كان فيه الأفضل حارب الأفضل وتعلم الملاكمون حرفتهم بالطريقة القديمة – بالعمل الجاد.

قال رجل تنافس في مباراتين من 15 جولة ضد كاري وبرلاند: “لقد كنت شريكًا في السجال عندما كنت في معارك من 10 جولات”. “كنت أقاتل كل من جاء إلى صالة الألعاب الرياضية ويحتاج إلى عمل. كان علي أن أعمل لأنه كان علي أن أجعل نفسي في حالة جيدة. وحافظت على لياقتي. كانت تلك معارك في صالة الألعاب الرياضية. تذهب إلى المنزل وأنت تتألم. لكن تلك كانت اياما جيدة لن أغير هؤلاء “.

جلسة سجال واحدة لن ينسى ما حدث ضد توماس هيرنز. كان Starling في البداية يعمل مع Sugar Ray Leonard ، ولكن عندما لم ينجح ذلك ، كان يعمل مع “The Hitman” في عام 1981 SuperFight بين ليونارد وهيرنز.

يتذكر ستارلينج: “ذهبت للعمل مع راي ولم يرغبوا في المبارزة”. “لكنهم طلبوا مني القدوم للعمل معهم ، وفي اليوم السابق ، لم يرغبوا في المبارزة. ثم عندما كان تومي وراي سيقاتلان في فيغاس ، ذهبت للتدريب مع تومي واستفدت منه ، لكنه ضربني بيده اليمنى وعندما عدت إلى غرفتي ، كان أنفي يجري ، وكنت مثل ، أعتقد أن فكي انكسر ، وكسر فكي “.

تم تهميشه لمدة خمسة أشهر ، عاد ستارلينج بالثأر في عام 1982 ، حيث ذهب 6-1 بأربع ضربات قاضية ، وكانت الخسارة الوحيدة تأتي من خلال قرار منقسم في معركته الأولى مع كاري.

قال ستارلينج: “حاربت كاري مرتين وظننت أنني هزمته في المرة الأولى”. “لقد كان أحد أفضل المقاتلين الذين حاربتهم. أخبرت كاري ، “لقد هزمتك في المرة الأولى” وأنت تعرف ماذا قال لي؟ هذا ليس ما يقوله كتاب التسجيلات. “

يضحك ستارلينج ، وظل على اتصال بكاري من خلال ابن تكساس ، كما أنه يجعله نقطة للتواصل مع ليونارد ، المقاتل الوحيد الذي يأسف لعدم مشاركة الخاتم معه. ويمكنك تخمين كيف ستسير هذه المحادثات.

“أردت محاربة راي ، وبين الحين والآخر ، سأتصل أنا وهو على الهاتف ونتحدث عن ذلك. يقول راي ، “كنت سأضرب مؤخرتك” ، وأقول له ، “أنت تعرف أفضل من ذلك. لسبب واحد ، عليك أن تعمل بجهد إضافي لتضربني “.

هذا صحيح. لم يكن لدى ستارلينج ذقن حديد فحسب ، بل كان دفاعه أعلى من دفاع معظم أقرانه. تريد دليلا؟ انتقل إلى YouTube وابحث عن “Starling defense” وشاهد ما سيحدث. بالنسبة له ، كان ذلك بسيطًا.

قال: “كنت أتعلم دائمًا بصفتي أحد الهواة أن أعيد يديك إلى الوراء”. “إذا أعدت يديك ، فلا داعي للقلق بشأن التعرض للضرب. أنت تعرف إذا ضربت شخصًا ما ، ماذا سيفعلون؟ سوف يريدون ردك. هل هذا بسيط أم ماذا؟ “

يضحك وهو يشير مرة أخرى إلى معركة موليناريس.

قال ستارلينج: “كانت لدي خطة عندما كنت أحارب موليناريس”. “لقد هزمته بسهولة حقيقية. خمين ما؟ لم ينته أبدا بهذه الطريقة. إذن ماذا يقولون لك دائمًا؟ “

تدافع عن نفسك في جميع الأوقات؟

“هل أحتاج إلى قول المزيد؟”

في هذه الأيام ، لا يرتبط ستارلينج بهذه الرياضة كما كان من قبل.

قال: “الملاكمة كانت جيدة بالنسبة لي ، لكنني لم أعد أشاهدها بعد الآن ، ولم أفكر مطلقًا في أنني سأكون رجلًا لا يشاهد الملاكمة”. “أعتقد أنهم وضعوا تأثيرًا كبيرًا فيه في نهاية التسعينيات.”

مع تحول عام 1999 إلى عام 2000 ، كان ستارلينج قد أزيل بالفعل أكثر من تسع سنوات من معركته النهائية للمحترفين. بعد هزيمة هانيغان ، نجح في الدفاع عن لقبه ضد يونغ كيل جونغ ، ثم ارتقى إلى وزنه المتوسط ​​، ليخسر قرار الأغلبية أمام مايكل نان 34-0. بعد أربعة أشهر ، في 19 أغسطس / آب 1990 ، تخلى عن قرار الأغلبية لموريس بلوكير ، ثم رحل عن عمر يناهز الثلاثين.

يعترف ستارلينج: “بعد معركة بلوكير ، كنت غاضبًا”. “قلت ،” لا ، لن أفعل هذا بعد الآن. ” أعتقد أنهم سرقوا معركة بلوكير “.

لقد كانت دعوة شجاعة ، خاصة مع حقيقة أنه كان يبلغ من العمر 30 عامًا فقط وفي وضع يسمح له بالخوض في معارك مالية كبيرة لسنوات قادمة. لكن الأب العازب الذي قام بتربية ابنه مارلون الابن لم يعد قط.

قال ستارلينج ، وهو الآن أب لثلاثة أطفال وجد لثلاث فتيات ، لم يكن أي منهن على علم بما اعتاد الجد على فعله من أجل لقمة العيش.

يضحك ستارلينج عندما سُئل عما إذا كانت حفيداته قد ذهبن للبحث عنه على YouTube بعد: “إنهم يريدون القراءة وكل ذلك”.

لا يزال الكثيرون يعرفون ما فعله ، مع ذلك ، بتهمة وسائل التواصل الاجتماعي بقيادة صديق وملاكم سابق ومدرب حالي جون سكالي لإبلاغ الجيل الجديد بما أنجزه ستارلينج ولماذا يجب أن يكون في IBHOF ، وهو “الرجل السحري” “لا يزال يزور كل عام ، حتى يتنافس في (وينتهي) سباق 5K التقليدي.

عندما تم إخباره بهذه الدفعة للحصول على حقه ، يبتسم ستارلينج.

قال “هذا يعني الكثير”. “هذا يعني أنني استيقظت للذهاب إلى العمل كل يوم واستمتعت بالذهاب إلى العمل. عندما أتجول بين الناس ، يقولون ، “تذكر مارلون ستارلينج؟” وسواء خسرت أو فزت ، فإنهم يعرفون أن مارلون ستارلينج كان هناك لتقديم العروض. ولم أدخل هناك لألعبها. لم أحب أن أتعرض للضرب. إذا كنت سأقاتل ، فسأفوز بها ، لا يهمني المبلغ الذي تدفعه “.

هذا حديث Hall of Famer.