من هو “فات ليونارد”؟  هارب في مركز قضية رشوة للبحرية الأمريكية في فنزويلا

من هو “فات ليونارد”؟ هارب في مركز قضية رشوة للبحرية الأمريكية في فنزويلا

أعلنت السلطات الفنزويلية ، الأربعاء ، أن مقاول دفاعي ماليزي ، يُلقب بـ “فات ليونارد” ، دبر واحدة من أكبر فضائح الرشوة في تاريخ الجيش الأمريكي ، اعتقل في فنزويلا بعد فراره قبل إصدار الحكم عليه.

ذكرت خدمة المارشالات الأمريكية أن البحث الدولي عن ليونارد جلين فرانسيس ، 57 عامًا ، انتهى باعتقاله من قبل السلطات الفنزويلية صباح الثلاثاء في مطار كاراكاس بينما كان على وشك ركوب طائرة متجهة إلى دولة أخرى.

فيما يلي بعض التفاصيل حول قضية فرانسيس الرائعة وهربه قبل أيام قليلة من إصدار الحكم عليه.

من هذا؟

قام فرانسيس ببناء شركة ضخمة ، إلى حد كبير الوفاء بالعقود العسكرية الأمريكية للإمدادات من خلال شركته لخدمة السفن ومقرها سنغافورة ، Glenn Defense Marine Asia Ltd.

بعد أن بدأ بعض مسؤولي البحرية الأمريكية في اكتشاف التناقضات المالية في عام 2010 ، تبع ذلك تحقيق. تم استدراج فرانسيس إلى اجتماع في أحد فنادق سان دييغو بعد ذلك بثلاث سنوات وتم القبض عليه ، كما اتهم خمسة موظفين آخرين في شركته.

وقال ممثلو الادعاء إن الشركة تقاضت رسومًا زائدة على البحرية بما لا يقل عن 35 مليون دولار أمريكي. وأقر في عام 2015 بأنه مذنب لتقديم خدمات الدعارة والفنادق الفاخرة والسيجار ووجبات الذواقة وأكثر من 500 ألف دولار في شكل رشاوى لمسؤولين في البحرية وآخرين.

كسب لقبه بسبب مكانته – ستة أقدام وثلاثة ، ويعتقد أنه يزيد عن 300 رطل – شارك فرانسيس في فات ليونارد ، بودكاست من Project Brazen صدر العام الماضي.

غالبًا ما كان فرانسيس يتفاخر بسرد مآثره للصحفي توم رايت في البودكاست ، لكنه قال إنه شعر “بالخيانة” بشأن كيفية حدوث قضيته.

قال: “لقد كنت شخصًا مخلصًا ، ومقاولًا ، ومقاولًا دفاعيًا ، وقد فعلت الكثير خلال الثلاثين عامًا الماضية”. “دعم مئات إن لم يكن الآلاف من السفن ، ومئات الآلاف من البحارة ومشاة البحرية في جميع أنواع الأماكن. لم أتسبب في أي ضرر للولايات المتحدة. كانت هذه مجرد مسألة مالية.”

التفاصيل البذيئة تحرج البنتاغون

كانت القضية عين سوداء هائلة للجيش الأمريكي ، حيث سلطت الضوء على الفساد داخل الرتب وأثارت المخاوف الأمنية في ضوء المعلومات التي كان فرانسيس مطلعا عليها.

قال المدعون إن ضباط البحرية قدموا معلومات سرية إلى فرانسيس ساعدته على التغلب على المنافسين ، وفي بعض الحالات ، قاد القادة السفن إلى موانئ في المحيط الهادئ حيث يمكن لشركته فرض رسوم ورسوم مزيفة.

وصفها المدعي الفيدرالي الأمريكي في عام 2017 بأنها “خيانة وخيانة للبحرية الأمريكية بنسب ملحمية”.

لم تكن تفاصيل توسلات فرانسيس ومحادثاته مع البحرية مملة.

مساعد المدعي العام الأمريكي مارك بليتشر ، يسار ، وروبرت هوي ، على اليمين ، يتحدثان في 15 يناير 2015 ، خارج المحكمة الفيدرالية في سان دييغو ، حول إقرار فرانسيس بالذنب بتهم الرشوة. أدين العشرات من ضباط البحرية الأمريكية بتهم مختلفة نتيجة ما يسمى بفضيحة فات ليونارد. (ليني إجنيلزي / أسوشيتد برس)

وجبة واحدة خلال زيارة ميناء عام 2006 لهونغ كونغ تكلف 20،435 دولار أمريكي. تناول عشاء خلال مكالمة ميناء لسنغافورة في ذلك العام كبد الأوز وحساء ذيل الثور والكونياك التي تكلف حوالي 2000 دولار أمريكي للزجاجة والسيجار بسعر 2000 دولار أمريكي للصندوق.

ثم كانت زيارة ميناء في الفلبين عام 2007 تضمنت مزاعم عن مغامرات برية ضمت ضباط البحرية والعديد من البغايا في أحد فنادق مانيلا. استمعت المحاكم إلى أن فرانسيس كان يمتلك أيضًا سفينة بريطانية خرجت من الخدمة والتي غالبًا ما كانت تستخدم كقارب للحفلات للترفيه عن كبار مسؤولي البحرية الأمريكية.

شكك في الحجز في المنزل

تفاقمت حقيقة هروبه والظروف المحيطة به ، على الرغم من أن هذه المرة بالنسبة لخدمة المارشال الأمريكية والسلطات الفيدرالية.

بمساعدة فرانسيس ، تمكن المدعون من إدانة 33 من 34 متهمًا ، بما في ذلك أكثر من عشرين ضابطًا في البحرية. واجه فرانسيس 25 عامًا في السجن وكان من المقرر أن يُحكم عليه في 22 سبتمبر.

وأثناء احتجازه ، نُقل إلى المستشفى وعولج من سرطان الكلى ومشاكل طبية أخرى ، وخضع لإجراءات غير محددة ، وفقًا لنصوص المحكمة.

تم وضعه في ما يسمى الإجازة الطبية. قبل أربع سنوات ، كانت قاضية المحكمة الجزئية الأمريكية جانيس سامارتينو تخشى أن يهرب فرانسيس ، وأكدت مرارًا وتكرارًا أنه لا يمكن أن يظل قيد الإقامة الجبرية إلا إذا كان حراس الأمن الخاصون في الموقع على مدار 24 ساعة في اليوم ، وفقًا لمحضر جلسة استماع مغلقة. في فبراير 2018 التي تم فتحها في يناير من هذا العام.

وأثارت مخاوف مماثلة في جلسة استماع أخرى في 17 ديسمبر 2020 ، بعد تلقي تقرير يفيد بأن المنزل قد ترك دون أن يحرسه أحد لمدة ثلاث ساعات تقريبًا. قال الحارس إنه كان في استراحة غداء طويلة ، حسب محضر المحكمة.

تفاجأ القاضي أيضًا عندما علم في جلسة استماع مغلقة أن أطفال فرانسيس الثلاثة ووالدته كانوا يعيشون في المنزل الرئيسي في العقار الذي كان يقيم فيه.

كيف هرب؟

تلقت إدارة شرطة سان دييغو مكالمة في 4 سبتمبر. وبعد أن وجدت المنزل خاليًا ، اتصلت الشرطة بخدمات ما قبل المحاكمة الأمريكية ، وهي الوكالة الفيدرالية المسؤولة عن احتجازه ، والتي اتصلت بعد ذلك بخدمة المارشال الأمريكية.

قال متحدث باسم المشيرز الأمريكيين إن ضباط الوكالة لم يعثروا على أي أفراد أمن في المنزل عند وصولهم إلى المنزل ، والذي قُدِّر بحوالي سبع ساعات بعد أن أزال فرانسيس شاشة كاحله بمقص ثقيل. تم العثور على الجهاز في المنزل.

قال عمر كاستيلو ، نائب المشرف على المارشال الأمريكي ، لوكالة أسوشيتيد برس: “هذا هو الخطر الذي يتم المخاطرة به عندما يكون المدعى عليهم تحت مراقبة نظام تحديد المواقع العالمي ، كما تعلمون”. “لم يقطعوا جميعًا أساور GPS الخاصة بهم ، لكن هذا يمكن أن يحدث.”

أفاد الجيران أنهم شاهدوا شاحنات U-Haul تأتي وتذهب من المنزل قبل يوم أو يومين من الهروب.

ماذا حدث بعد ذلك

كانت هناك مخاوف من أن ينتهي الأمر بفرانسيس ، بثروته وعلاقاته ، في آسيا.

لكن منزله يبعد حوالي 40 دقيقة بالسيارة عن الحدود المكسيكية ، حيث تتدفق المركبات إلى تيخوانا ولا يتم إيقافها إلا بشكل عشوائي.

في حين أن الولايات المتحدة وفنزويلا ليستا حليفتين ، فقد تم احتجاز فرانسيس في المطار الدولي الرئيسي في البلاد يوم الأربعاء بموجب إخطار أحمر طلبته الولايات المتحدة بتهمة جرائم الفساد والرشوة ، حسبما قال رئيس الإنتربول في فنزويلا في بيان نُشر على إنستغرام.

وقال بيان الانتربول إنه وصل فنزويلا قادما من المكسيك وتوقف في كوبا وكان يخطط لمواصلة طريقه إلى روسيا. وأضافت أن السلطات ستشرع الآن في إجراءات تسليمه.