ستضرب مهمة DART التابعة لناسا كويكبًا لاختبار استراتيجيات الدفاع الكوكبي

ستضرب مهمة DART التابعة لناسا كويكبًا لاختبار استراتيجيات الدفاع الكوكبي

إذا سارت الأمور على ما يرام ، فإن المركبة الفضائية التي أطلقتها ناسا في نوفمبر الماضي ستتحطم عندما تصطدم بكويكب يوم الاثنين.

إذا سارت الأمور على ما يرام تماما، الذي يدفع تصادمه الكويكب إلى مدار مختلف قليلاً. بعبارة أخرى ، هذه هي المرة الأولى التي يغير فيها البشر مدار جرم سماوي.

لكن صنع التاريخ أمر عرضي. المهمة الحقيقية هي حماية الأرض.

لا داعي للذعر: من غير المرجح أن تضرب صخرة الفضاء المستهدفة الأرض ، كما أنه من غير المحتمل أن تصطدم بأي كويكب آخر معروف لمدة نصف قرن على الأقل. ستعمل مهمة وكالة ناسا ، التي يديرها مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز في لوريل بولاية ماريلاند ، على تطوير تقنية لتحويل الكويكبات في حالة احتياج أبناء الأرض في المستقبل إلى إبعادها عن طريق الاختبار.

لا يمكن أن تكون الفكرة الأساسية أبسط: اضربها بمطرقة! قمر صناعي صغير بحجم ملعب كرة قدم اسمه Demorphos.

يكتشف مراقبو Sky Watchers ، الذين يشغلون أقوى تلسكوب في العالم ، الكويكبات القمرية فقط كظلال عبر الكويكب الأكبر ديديموس الذي يدور حوله. يشكل الزوجان “كويكبًا مزدوجًا” ، وهو تكوين شائع في النظام الشمسي.

إليك كيفية تصميم اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج (DART) بقيمة 330 مليون دولار للعمل.