إن عدم اليقين ، وليس التأخير ، هو ما يجعلك في النهاية

إن عدم اليقين ، وليس التأخير ، هو ما يجعلك في النهاية

بدأت في تصور هذا العمود قبل ثلاث ساعات ونصف من كتابة هذه الكلمات ، بينما كنت أقف مع زوجتي وأولادي في طابور طويل بشكل مستحيل بالنسبة ليوروستار ، متسلقين عبر غار دو نورد في حرارة 35 درجة مئوية. لم تكن المشكلة في التأخير ، بل في الانزعاج والقلق وعدم اليقين. كان من المستحيل أن تقرأ أو حتى تفكر لأن الطابور يتحرك ويتجمع ؛ تم سدها وإعادة توجيهها في نقاط غير متوقعة لأسباب غير معروفة. كان هناك ما يقرب من حادث مروع حيث قام سلم متحرك بضخ الناس إلى مكان كان مزدحمًا بالفعل.

لم يكن هذا أكثر ما تأخرت به ، ليس طويلاً. بفضل البركان الأيسلندي الذي لا يمكن التنبؤ به ، تأخرت خمسة أيام في عيد ميلاد زوجتي. لكن تجربة يوروستار حشدت بطريقة ما موسمًا من التوتر في بضع ساعات.

لقد كانت ذروة مناسبة لمحاولة غير سلسة للقيام بجولة في المعالم السياحية في أوروبا بالقطار. تم استبدال قطارنا من Garmisch-Partenkirchen إلى إنسبروك برحلتين بالحافلة. كان القطار من إنسبروك إلى فيرونا متأخرًا ، وعلى الرغم من الحجز قبل أشهر ، لم يتم منحنا حجز مقاعد. لقد أمضينا ساعة في غرفة انتظار 40 درجة مئوية في فيرونا ، نشاهد قطارنا المؤجل إلى ميلان مرارًا وتكرارًا: فقط 15 دقيقة أخرى ، كما وعدتنا لوحة المغادرة ، مرارًا وتكرارًا. وكانت الرحلة من ميلانو إلى باريس مهددة بسبب إلغاء الاتصال ، مما أتاح لنا بضع ساعات لنقلق بشأن ما إذا كان سيسمح لنا بالصعود إلى القطار اللاحق أم لا. أحب فكرة السفر بالقطار ، لكن الواقع يخيب الآمال في بعض الأحيان.

الشيء الغريب هو أنه عندما كنا نسافر بالفعل ، كان كل شيء ممتعًا. حتى استبدال الحافلة ليس رديئًا للغاية عند القيادة عبر جبال الألب. على الرغم من أننا أمضينا وقتًا طويلاً في المحاولة والفشل في تأكيد حجز المقاعد ، إلا أننا نادرًا ما واجهنا أي مشكلة في الحصول على المقاعد نفسها. المشكلة ، في جوهرها ، لم تكن السفر ؛ لقد كان الطابور والانتظار ، وأكثر من أي شيء آخر ، القلق الذي لا يعرف أبدًا.

هذا صحيح ليس فقط لقضاء العطلات ولكن أيضًا لو ترين ترين ليدن (حتى “الروتين اليومي” يبدو رائعًا باللغة الفرنسية). وجدت دراسة شهيرة أجراها دانيال كانيمان والراحل آلان كروجر أن أحد أقل الأوقات متعة في يوم أي شخص هو التنقل في الصباح ، مع عدم تأخر الرحلة المسائية كثيرًا.

قد يكون السبب هو أن التنقل ليس فقط مزعجًا ، ولكنه محفوف بالقدر الكافي بحيث لا يمكن للمرء أن يعتاد عليه تمامًا. لا يستطيع المسافرون تحمل الشعور بالرضا عن النفس ؛ يجب أن يراقبوا دائمًا كآبة رحلتهم ، لئلا تصبح أكثر كآبة.

لن يكون أي من هذا خبراً لبيتي دايسون وروري ساذرلاند ، مؤلفي كتاب ممتع يسمى النقل للبشر. يستشهدون بدراسات مختلفة لدعم بعض الأفكار الواضحة التي تم التغاضي عنها. على سبيل المثال ، يطير الوقت عندما تسافر ولكنه يمضي عندما تنتظر (بشكل شخصي ، تبدو دقيقة الانتظار وكأنها ثلاث دقائق من السفر). وجدت دراسة هولندية أن الرحلات في القطارات النظيفة تبدو أقصر بنسبة 20 في المائة. ليس لدي أي شيء مقابل القطارات الأسرع ، لكن تشغيل القطارات النظيفة أرخص ويمكن أن نبدأ في القيام بذلك غدًا.

يجادل دايسون وساذرلاند بأنه يجب على مقدمي خدمات النقل الاهتمام بالمهمة المهملة المتمثلة في شرح ما يحدث وطمأنة الناس. ما هي مدة الطابور؟ كم هو متأخر القطار؟ إذا فاتني هذا القطار ، ماذا سيحدث بعد ذلك؟

إذا قال Eurostar ، “عذرًا ، عليك الانتظار لبضع ساعات ، وستصل إلى لندن متأخرًا بساعتين أو ثلاث ، لكننا نعدك بصعودك إلى القطار الليلة” ، الوقت الذي تقضيه في الطابور كان من الأسهل تحمله. بدلاً من ذلك ، تم إخبارنا عن سبب حدوث بعض الاضطراب ، ولكن لا شيء عن الآثار المترتبة علينا كمسافرين ، لذلك لم يكن لدينا أي فكرة عما يمكن توقعه أو ما يجب القيام به.

لقد طلبت من Eurostar إجراء مقابلة لمناقشة السبب الذي يجعل مزودي خدمات النقل يقدمون معلومات للركاب ، ولكن لم يكن من الممكن إتاحة أي شخص للإجابة على أسئلتي. على الأقل هم متسقون.

يجد المسافرون التفسيرات مفيدة حتى في حالة عدم وجود تأخير. من السهل التخلص من بعض التخمينات في السفر من خلال توفير ساعات كبيرة ، أو عرض لوحات المغادرة للعد التنازلي أو ببساطة إخبار الأشخاص بالاتجاه الذي يأتي منه القطار.

هناك أيضًا سؤال حول ما يجب توفيره للركاب أثناء انتظارهم في المحطة. مقاعد نظيفة ، وطاولات ، وربما حتى مقبس كهرباء: القليل من هذا النوع من الأشياء يقطع شوطًا طويلاً. لا شك أن المساحة في المحطات القديمة مرتفعة الثمن ، ولكن سيكون من المفيد إذا تم تحويل جزء صغير من الميزانية والاهتمام المخصَّص لشبكات السكك الحديدية عالية السرعة إلى غرف انتظار مريحة ومنتجة.

بينما أقوم بصياغة هذا الاستنتاج ، مرت أربع ساعات بعد وصولنا إلى غار دو نورد ، وساعتين ونصف الساعة بعد أن كان من المقرر أن نغادر. ما زلت أنتظر ، لكنني في قطار ثابت. لدي مكيف هواء (مناسب) ومقعد مريح وقوة وطاولة لجهاز الكمبيوتر المحمول الخاص بي. نتيجة لذلك ، تحسن مزاجي بشكل كبير. اتضح أن فن السفر أكثر من مجرد التحرك.

كُتب لـ ونُشر لأول مرة في Financial Times في 26 أغسطس 2022.

نُشر الغلاف الورقي لـ The Data Detective في 1 فبراير في الولايات المتحدة وكندا. العنوان في مكان آخر: كيف تجعل العالم يضيف.

لقد أنشأت واجهة متجر على Bookshop في الولايات المتحدة والمملكة المتحدة. قد تؤدي الروابط إلى Bookshop و Amazon إلى فرض رسوم إحالة.