التضخم والاضطرابات تتحدى “الاقتصاد المعجزة” في بنغلاديش – الدبلوماسي

التضخم والاضطرابات تتحدى “الاقتصاد المعجزة” في بنغلاديش – الدبلوماسي

تقف في الطابور لمحاولة شراء الطعام ، تشعر ريخا بيغوم بالحزن. مثل كثيرين آخرين في بنغلاديش ، فهي تكافح للعثور على الضروريات اليومية بأسعار معقولة مثل الأرز والعدس والبصل.

ذهبت إلى مكانين آخرين ، لكنهم قالوا لي إن ليس لديهم إمدادات. قالت بيغم ، 60 سنة ، وهي تنتظر قرابة ساعتين لشراء ما تحتاجه من شاحنة تبيع المواد الغذائية بأسعار مدعومة في العاصمة دكا ، “ثم جئت إلى هنا ووقفت في نهاية الطابور”.

تتعرض المعجزة الاقتصادية في بنجلاديش لضغوط شديدة ، حيث أدى ارتفاع أسعار الوقود إلى تضخيم الإحباط العام بشأن ارتفاع تكاليف الغذاء والضروريات الأخرى. واندلعت انتقادات شديدة للمعارضة واحتجاجات صغيرة في الشوارع في الأسابيع الأخيرة ، مما زاد من الضغوط على حكومة رئيسة الوزراء الشيخة حسينة ، التي طلبت المساعدة من صندوق النقد الدولي لحماية مالية البلاد.

يقول الخبراء إن مأزق بنجلاديش لا يكاد يماثل خطورة الوضع في سريلانكا ، حيث دفعت الاضطرابات المستمرة منذ شهور رئيسها إلى الفرار من البلاد ويعاني الناس من نقص حاد في الغذاء والوقود والأدوية ، ويقضون أيامًا في طوابير للحصول على الضروريات. لكنها تواجه مشاكل مماثلة: الإنفاق المفرط على مشاريع التنمية الطموحة ، والغضب العام من الفساد والمحسوبية ، وضعف الميزان التجاري.

تعمل مثل هذه الاتجاهات على تقويض التقدم المثير للإعجاب الذي حققته بنغلاديش ، والذي يغذيه نجاحها كمركز لتصنيع الملابس ، نحو أن تصبح دولة أكثر ثراءً وذات دخل متوسط.

هل تستمتع بهذه المقالة؟ انقر هنا للاشتراك للوصول الكامل. فقط 5 دولارات في الشهر.

وزادت الحكومة أسعار الوقود بأكثر من 50 بالمئة الشهر الماضي لمواجهة ارتفاع التكاليف بسبب ارتفاع أسعار النفط ، مما أثار احتجاجات على ارتفاع تكاليف المعيشة. وقد دفع ذلك السلطات إلى إصدار أوامر ببيع الأرز وغيره من المواد الأساسية المدعومة من قبل التجار المعينين من قبل الحكومة.

قال وزير التجارة تيبو مونشي إن المرحلة الأخيرة من البرنامج ، التي بدأت في الأول من سبتمبر ، من المفترض أن تساعد حوالي 50 مليون شخص.

“اتخذت الحكومة عددا من الإجراءات للحد من الضغوط على ذوي الدخل المنخفض. وقال إن ذلك يؤثر على السوق ويحافظ على تنافسية أسعار السلع اليومية.

السياسات هي حل مؤقت للتحديات العالمية والمحلية الأكبر.

أدت الحرب في أوكرانيا إلى ارتفاع أسعار العديد من السلع في وقت كانت ترتفع فيه بالفعل مع تعافي الطلب مع تضاؤل ​​جائحة فيروس كورونا. في غضون ذلك ، شهدت بلدان مثل بنغلاديش وسريلانكا ولاوس – من بين العديد – ضعف عملاتها مقابل الدولار ، مما زاد من تكاليف واردات النفط والسلع الأخرى المقومة بالدولار.

لتخفيف الضغط على المالية العامة والاحتياطيات الأجنبية ، أوقفت السلطات المشاريع الكبيرة والجديدة ، وخفضت ساعات العمل لتوفير الطاقة ، وفرضت قيودًا على واردات السلع الكمالية والمواد غير الأساسية ، مثل سيارات السيدان وسيارات الدفع الرباعي.

قال أحمد إحسان ، خبير اقتصادي ومدير معهد أبحاث السياسات في دكا ، وهو مركز أبحاث: “يواجه الاقتصاد البنغلاديشي رياحًا معاكسة واضطرابات قوية”. وقال “فجأة عدنا إلى عصر انقطاع التيار الكهربائي ، مع وجود التاكا واحتياطيات النقد الأجنبي تحت الضغط”.

الملايين من البنغلاديشيين ذوي الدخل المنخفض ، مثل بيغوم ، التي لا تستطيع أسرتها المكونة من خمسة أفراد بالكاد أكل السمك أو اللحوم ولو مرة واحدة في الشهر ، ما زالوا يعانون من أجل وضع الطعام على المائدة.

خطت بنغلاديش خطوات واسعة في العقدين الماضيين في تنمية اقتصادها ومكافحة الفقر. وفرت الاستثمارات في صناعة الملابس وظائف لعشرات الملايين من العمال ، معظمهم من النساء. تشكل صادرات الملابس والمنتجات ذات الصلة أكثر من 80 في المائة من صادراتها.

لكن مع ارتفاع تكاليف الوقود بشكل كبير ، أغلقت السلطات محطات توليد الطاقة التي تعمل بالديزل والتي تنتج ما لا يقل عن 6 في المائة من إجمالي الإنتاج ، وخفضت توليد الطاقة اليومية بمقدار 1500 ميجاوات وتعطيل التصنيع.

هل تستمتع بهذه المقالة؟ انقر هنا للاشتراك للوصول الكامل. فقط 5 دولارات في الشهر.

وارتفعت الواردات في العام المالي الماضي المنتهي في يونيو 2022 إلى 84 مليار دولار ، فيما تذبذبت الصادرات ، تاركة عجزًا قياسيًا في الحساب الجاري بلغ 17 مليار دولار.

المزيد من التحديات تنتظرنا.

تقترب المواعيد النهائية تقريبًا لسداد القروض الأجنبية المتعلقة بما لا يقل عن 20 مشروعًا ضخمًا للبنية التحتية ، بما في ذلك جسر نهر بادما بقيمة 3.6 مليار دولار الذي بنته الصين ومحطة للطاقة النووية تمولها روسيا في الغالب. يقول الخبراء إن بنغلاديش بحاجة إلى الاستعداد لتزايد جداول السداد بين 2024 و 2026.

في يوليو ، في خطوة يرى الاقتصاديون أنها إجراء احترازي ، سعت بنغلاديش للحصول على قرض بقيمة 4.5 مليار دولار من صندوق النقد الدولي ، لتصبح بذلك ثالث دولة في جنوب آسيا تطلب مساعدتها مؤخرًا بعد سريلانكا وباكستان.

قال وزير المالية أحمد مصطفى كمال إن الحكومة طلبت من صندوق النقد الدولي بدء مفاوضات رسمية بشأن القروض “لميزان المدفوعات ومساعدات الميزانية”. وقال صندوق النقد الدولي إنه يعمل مع بنجلادش لوضع خطة.

كانت الاحتياطيات الأجنبية لبنجلاديش تنخفض ، مما قد يقوض قدرتها على الوفاء بالتزاماتها المتعلقة بالقروض. وبحلول يوم الأربعاء ، انخفضوا إلى 36.9 مليار دولار من 45.5 مليار دولار في العام السابق ، وفقًا للبنك المركزي.

وقال زاهد حسين ، كبير الاقتصاديين السابق بمكتب دكا بالبنك الدولي ، إن الاحتياطيات الأجنبية القابلة للاستخدام ستصل إلى حوالي 30 مليار دولار.

لن أقول إن هذا وضع متأزم. هذا لا يزال كافيا لتلبية ثلاثة أشهر من الواردات ، وثلاثة أشهر ونصف من الواردات. لكنه يعني أيضًا … أنه ليس لديك متسع كبير للمناورة على جبهة الاحتياط.

ومع ذلك ، على الرغم مما يقول بعض الاقتصاديين إنه إنفاق مفرط على بعض المشاريع المكلفة ، فإن بنغلاديش مجهزة بشكل أفضل لمواجهة الأوقات الصعبة من بعض البلدان الأخرى في المنطقة.

يعتبر قطاع المزرعة – الشاي والأرز والجوت من الصادرات الرئيسية – بمثابة “ممتص للصدمات” فعال ، واقتصادها ، الذي يزيد بمقدار أربعة إلى خمسة أضعاف عن اقتصاد سريلانكا ، أقل عرضة للكوارث الخارجية مثل الانكماش في السياحة.

من المتوقع أن ينمو الاقتصاد بمعدل 6.6 في المائة هذا العام المالي ، وفقًا لآخر توقعات بنك التنمية الآسيوي ، ولا يزال إجمالي ديون البلاد صغيرًا نسبيًا.

وقال حسين “أعتقد في السياق الحالي أن أهم فرق بين سريلانكا وبنغلادش هو عبء الديون ، ولا سيما الدين الخارجي”.

الدين الخارجي لبنجلاديش هو أقل من 20 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي ، في حين بلغ الدين في سريلانكا حوالي 126 في المائة في الربع الأول من عام 2022.

“إذن ، لدينا بعض المساحة. أعني أن الديون كمصدر للضغط على الاقتصاد الكلي ليست مشكلة كبيرة حتى الآن.

قال محمد جمال البالغ من العمر 48 عامًا ، الذي كان ينتظر في طابور لشراء طعام مدعوم ، إنه لا يشعر بمثل هذه الفسحة لعائلته.

هل تستمتع بهذه المقالة؟ انقر هنا للاشتراك للوصول الكامل. فقط 5 دولارات في الشهر.

وقال جمال “لقد أصبحت محاولة الحفاظ على مستوى معيشتنا أمرًا لا يطاق”. “الأسعار بعيدة عن متناول عامة الناس. من الصعب العيش بهذه الطريقة “.