بريتني غرينر: زميلة فريق الولايات المتحدة الأمريكية “تكريم” في كأس العالم للسيدات فيبا

بريتني غرينر: زميلة فريق الولايات المتحدة الأمريكية “تكريم” في كأس العالم للسيدات فيبا



سي إن إن

طغى على فوز فريق الولايات المتحدة الأمريكية في المباراة الافتتاحية 87-72 على بلجيكا في كأس العالم لكرة السلة للسيدات بغياب المهاجم بريتني جرينير ، التي حكم عليها بالسجن تسع سنوات في روسيا لحيازتها زيت القنب.

قام لاعبو الولايات المتحدة بتكريم صديقهم وزميلهم في الفريق باختيارهم عدم ارتداء قميصهم رقم 15. تقليديًا ، يرتدي فريق الولايات المتحدة الأمريكية الأرقام من 4 إلى 15 ، لكن بدلاً من ذلك يتذكر لاعبًا كان جزءًا كبيرًا من المنتخب الوطني منذ مشاركته الأولى في 2013.

وقالت المدربة الأمريكية شيريل ريف لشبكة ESPN: “إنها في أذهاننا يوميًا ، وسنكرمها”. “لا أحد سيرتدي 15. لذا فقط إيجاد طرق لمواصلة التأكد من أنها تعرف أنها موضع اهتمام وأن لاعبينا يفكرون بها يوميًا.”

كان Griner محوريًا في هيمنة الفريق الأمريكي على الرياضة. ساعد اختيار مشروع WNBA رقم 1 لعام 2013 الولايات المتحدة على الفوز بميداليتين ذهبيتين أولمبيتين وميداليتين ذهبيتين في كأس العالم.

وقالت زميلتها في الفريق الأولمبي جيويل لويد: “إنها جزء كبير من أخوتنا”. “التعرف عليها خلال العامين الماضيين كان رائعا. لقد كانت رائعة بالنسبة لي ولعائلتي. ومن المحزن أن تعرف أنها لا تزال هناك وليست هنا “.

وتأتي بداية البطولة بعد أسبوع من لقاء زوجة جرينر ، شيريل غرينر ، مع الرئيس الأمريكي جو بايدن للمرافعة بشأن قضية زوجته بينما تتفاوض الولايات المتحدة على إطلاق سراح نجم WNBA ومشاة البحرية الأمريكية السابق بول ويلان.

اعتقلت غرينر في فبراير لحملها عبوات تحتوي على زيت القنب في حقائبها وأقرت بأنها مذنبة في تهم تتعلق بالمخدرات ، قائلة إنها جمعت المخدرات عن طريق الخطأ على عجل. استأنف فريقها القانوني في روسيا الحكم بالسجن تسع سنوات.

أظهر زملاؤه في فريق Griner ولاعبو WNBA الآخرون تضامنهم مع All-Star ثماني مرات من خلال مقاطعة اللعب في روسيا خلال فترة خارج الموسم.

يكمل العديد من لاعبي WNBA رواتبهم في خارج الموسم بالتوقيع مع الفرق الأوروبية ، بما في ذلك الفرق الروسية التي يقال إنها تدفع ما يزيد عن مليون دولار في الموسم – أموال أكثر بكثير مما يمكن للاعبين جنيها من خلال البقاء في الولايات المتحدة.

وقع لاعبو WNBA حتى الآن مع أندية في تركيا وإيطاليا والمجر لكنهم تجنبوا الفرق الروسية.

لكن هذا الشتاء ، يرفض اللاعبون التوقيع مع الفرق الروسية ، ويختارون بدلاً من ذلك اللعب مع أندية أخرى في جميع أنحاء أوروبا.

اعترفت برينا ستيوارت ، التي لعبت مع جرينير للمنتخب الوطني وفي نفس الفريق الروسي ، يكاترينبرج ، بأن القرار لم يكن سهلاً.

وقال مهاجم سياتل ستورم: “بصراحة ، كان الوقت الذي قضيته في روسيا رائعًا ، لكن على وجه الخصوص مع بقاء بي جي محتجزًا هناك ظلماً ، لن يذهب أحد إلى هناك حتى تعود إلى منزلها”. “أعتقد أننا سنواصل التحدث علنا ​​، لمواصلة تضخيم اسمها ، والضغط قدر الإمكان على البيت الأبيض.

“كان من المدهش أن تتمكن شيريل من مقابلة الرئيس بايدن ، ونأمل أن يعني ذلك أن الأمور مستمرة في المضي قدمًا في العودة إلى منزلها.

“لكني أعتقد أن أفضل طريقة لتمثيلها وتكريمها هي الفوز بالميدالية الذهبية”.